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中外科学家从190万年前广西巨猿化石中提取遗传物质

  【解说】近日,据广西民族博物馆介绍,来自6个国家的18位科学家,从190万年前广西巨猿化石中成功提取遗传物质,并确认了这个早已灭绝的物种与亚洲猩猩存在密切的演化关系,巨猿大约在1200万年前从猩猩的家族中分离出来,并独立演化。这是在亚热带地区的化石中,首次提取年代如此古老的蛋白质证据。

  【解说】近日,据广西民族博物馆介绍,来自6个国家的18位科学家,从190万年前广西巨猿化石中成功提取遗传物质,并确认了这个早已灭绝的物种与亚洲猩猩存在密切的演化关系,巨猿大约在1200万年前从猩猩的家族中分离出来,并独立演化。这是在亚热带地区的化石中,首次提取年代如此古老的蛋白质证据。

  【解说】北京时间11月14日,世界权威学术期刊——《自然》杂志刊发了题为《牙釉质蛋白质组表明巨猿是早期分化的猩猩成员》研究报告,公布了这项最新科研成果。

  【解说】这个报告由中国、丹麦、法国、西班牙、德国、英国6个国家的18位不同领域的科学家共同完成。他们在丹麦哥本哈根通过先进的古代蛋白质测序技术,从一枚发现于广西距今190万年的巨猿牙齿化石的牙釉质中成功提取遗传信息。科学家据此重建了巨猿与目前生活在亚洲东南部猩猩之间的演化关系。

  【同期】 中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员 付巧妹

  这个研究非常重要,让我们了解到,巨猿其实是跟orangutan,也就是红毛猩猩这一系列的族群有很大的关联,所以在研究上有非常重要的一个突破。

  【解说】据了解,这颗牙齿化石出自广西田东县吹风洞。吹风洞是一个离地面很高的山洞,洞口距离地面约77米,洞穴深度约19米。2008年,广西民族博物馆研究团队对这个洞穴进行了系统发掘,发现了90多颗巨猿牙齿化石。

  【解说】巨猿是生活在地球上体型最大的一种灵长类动物。已经发现的化石证据显示,它们曾经广泛分布在中国南方地区,如广西、海南、贵州、重庆和湖北,到目前为止已经发现17处化石地点,其中绝大部分在广西西南部地区。巨猿在200万年前出现,大约30万年前灭绝。它们拥有巨大的牙齿和下颌,是人类2-3倍,古人类学家据此推测它们的身高超过2米,体重超过300公斤。

  【解说】论文的通讯作者、广西民族博物馆研究员王伟表示,这个发现为了解早期人类的起源、演化和扩散,打开了一扇窗户。

  【同期】广西民族博物馆研究员 古人类学家 王伟:

  (此前)我们也尝试过,在亚热带地区(化石里),我们通常只能提出1万年左右的化石里面的遗传物质,而这次我们提取(古蛋白质)出来的化石年代是在190万年,这非常令人觉得吃惊。

  【解说】王伟介绍,在探索早期人类起源和演化的过程中,古人类学家长期被早期人类和猿类的演化关系所困扰,遗传学方法的引入无疑将使这一情况得到大大改观。

  【同期】广西民族博物馆研究员 古人类学家 王伟:

  我相信,在今后不远的将来,我们人类关于早期绝灭的一些物种,包括我们人类本身的起源和演化的研究,将会取得很多重大的突破。

  满熠 刘隽 蒲润新 陈沿佑 广西南宁报道

责任编辑:【刘羡】

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